狗帮助亚利桑那州研究人员发现濒危兰花

犬头像

两只狗正在帮助来自沙漠植物园(DBG)的研究人员在亚利桑那州南部发现生长的稀有和濒危的兰花。Circe和Muon在过去两个月接受了Lauralea Oliver的训练,由K9inScentive提供支持,它们用自己的嗅觉来寻找Canelo Hills女士发带(Spiranthes delitescens),这种植物在1997年被列为濒危物种。

这种兰花生长在美国西南部罕见的沙漠湿地中,自2016年以来一直在减少。

嗅兰花的保护狗

八月份,研究人员带着这些狗到两个现有兰花种群的地点测试它们的能力。研究人员起初对此持怀疑态度。然而,这些小狗没有让人失望。

研究人员给了Circe和Muon一个相当大的挑战。这种濒危兰花开花时间很短。再加上它们生长的密集植被,这应该使它们很难被发现。尽管如此,这些小狗的嗅觉还是将它们引向了花朵,甚至在花朵没有开放的时候!

Oliver说她通过让狗闻女士发带兰花的近亲的叶子和根来训练它们。这种濒危兰花是沙漠生态系统的重要组成部分,但它们生长在西部大旱所导致的消失的ciénegas(一种沙漠湿地)中,据Axios.com报道。

持续研究

除了参与这个项目外,Oliver还在继续为下一个实地工作项目进行狗的嗅觉训练。

“现在我们已经证明这些狗可以成功地在野外找到这些植物,下一步将是让它们在加州的活植物身上继续训练。我们明年会带着更多经验把它们带回亚利桑那州,在那里它们希望能够在现有的地点找到更多植物,并在三个已经超过十年未见的地点重新发现植物,” DBG的保护收集经理Steve Blackwell说道。

Blackwell非常希望未来能利用这些小狗找到濒危仙人掌。“如果需要狗来引起人们对植物的兴趣,那就用狗吧,”他补充道。

研究人员的努力得到了美国国家渔业和野生动物服务局与史密森尼学会的资助。

阅读剩余
THE END