图书管理员、公众演讲者、动物辅助治疗助理和服务犬主人:认识一下李克丽斯卡!

李和丈夫在派克峰的梅洛

我们的狗为我们做了很多事情。它们给了我们无条件的爱、依偎和快乐。但有些狗为了它们的人类主人做出了更多的努力。

服务犬与宠物、治疗动物甚至情感支持动物不同。它们为残疾人或有医疗条件的人提供特定的服务,并在他们的日常活动中陪伴他们。

我有幸采访了李克丽斯卡,一个多年来在传播有关服务犬的意识以及激励和帮助他人方面尽职尽责的服务犬主人。

李克丽斯卡曾担任伊利诺伊州脊髓损伤协会的公共演讲者,动物辅助治疗助理,并在峰会公共图书馆担任图书管理员,她带着她的服务犬帮助孩子们阅读并了解服务动物。

以下是李的讲话!

塔兹和梅洛为患者带来启发

阿曼达:李,我有幸在八年前的玛丽安乔伊康复医院与你及当时的服务犬梅洛相遇!梅洛是一只非常特别的狗,病人们都很喜欢。

李:谢谢!是的,他是。当我们在阿德沃卡特·克里斯特医疗中心工作时,梅洛和他的叔叔塔兹帮助患者进行物理、职业和言语治疗。这仍然是他们正常的治疗方式,但狗会在旁边与他们互动。

一开始,塔兹陪我参加我自己正在参加的物理治疗力量训练班,每个人都喜欢和他们互动。我开始在那里自愿与塔兹,后来也是梅洛,一起工作,当时他们实际上为我们创造了一个特殊的工作,因为他们见过狗并看到了他们鼓励患者的程度。

阿曼达:这真是太甜蜜了。你认为他们为什么会对患者产生如此大的影响呢?

李:我所有的狗都非常友好和开朗。治疗师们对梅洛的转变感到惊讶,特别是对于愤怒或不情愿的患者。

他们会说,“这位患者表现得很好,因为他没有注意到自己做不到。”患者也很兴奋地在家里遛狗。

所以梅洛(以及之前的塔兹)用他们自己的积极精神转移了患者的消极情绪,并帮助患者更努力地工作,有时甚至没有意识到。

梅洛失去视力后能做的事情和之前一样;他只是需要以不同的方式去做。我认为这是一个很棒的、易于理解的信息,对患者来说。

永远不放弃一只伟大的狗

阿曼达:听到这样的话真是太棒了。梅洛是如何失去视力的?

李:梅洛六岁那年被蜱咬伤。我们不知道,但他当时在使用Frontline,所以本来应该没事 —— 但他有一个隐藏的自身免疫疾病,这使得药物的效果失效了。一旦他被蜱咬伤,自身免疫疾病就会加剧。

阿曼达:那一定很令人心痛。

李:是的,兽医建议我们把他安乐死,她认为他会受苦。她还说他失去视力后成为我的服务犬会很危险。

当我让梅洛在“工作”后,经过一个月的休息,他从沮丧变得快乐起来。那么年轻就退休,成为一只活跃的工作犬,会打破他的精神。

我很高兴我听从了自己的直觉。他活到了13.5岁,而且那些年都非常快乐。

阿曼达:我也很高兴!

塔兹和梅洛来拯救

阿曼达:我可以问一下你的残疾是什么吗?

李:我有脊髓动脉静脉畸形——脊髓上的动脉瘤/血栓——它们类似于脊髓上的动脉瘤/血栓。这是一种极为罕见的疾病。我从小就有这种疾病,但直到14岁才出现。

因为我当时很年轻,我有那种探索如何做事情的灵感和决心。从那时起,我就非常努力地克服我的局限性,不让自己被视为残疾。

阿曼达:太神奇了。塔兹和梅洛是如何进入你的生活的?

李:我知道我需要帮助推动我的轮椅,所以我需要一只强壮的大型服务犬来做到这一点。我很幸运地得到了塔兹和梅洛的捐赠。

捐赠塔兹的饲养员是一名专业的训练师,她每周帮助训练梅洛。那个饲养员七个月来也训练了我,所以现在我也知道如何训练狗。

我从小狗时就把梅洛抚养长大,我也做了很多他的训练。这只是一个实践和重复的问题!

这些服务犬都做些什么?

阿曼达:你的服务犬对你做些什么?

李:我一直用我的狗来帮助我移动——基本上,我的狗能拉着我的轮椅走。这就是为什么我选择较大的狗。显然,它们必须有足够的力量来拉我。我不让它们从静止开始;我会推动开始。

我的左侧受损比右侧更严重。我的左臂和肩膀经历了很多事情。我已经坐轮椅34年了。如果我推轮椅推了一段时间,我的肩膀就会感到疲惫,我就必须回家,或者我的手臂会完全麻木。

我刚刚过了49岁生日。现在有些时候距离并不重要。我可以从前门到车门,可能会让我感到累。可能是年龄/关节炎,但现在,我不总是需要很多才能感到疲惫。

我发现自己更多地利用我的当前服务犬Java Beans,甚至是从停车场到杂货店的车里。像不平整的、波浪形的停车场之类的地方会让我感到非常疲惫。

Java Beans登场

阿曼达:我很高兴Java Beans能帮助你,我相信他也很乐意。他是如何进入你的生活的?

李:我真的很想让我的下一只服务犬是一只澳大利亚牧羊犬救援犬。但出人意料的是,这很困难。不幸的是,许多动物收容所认为我无法照顾狗,即使我有这样的经验和训练(我也和我的丈夫一起生活)。

但命运却是这样,Facebook识别出了我的搜索历史,并向我展示了一个来自伊利诺伊州约克维尔的救援澳大利亚牧羊犬的广告:Jellystone Bark Rescue Ranger,驻扎在约克维尔动物医院。这只狗最初来自肯塔基州。所有的狗都是由志愿者寄养的。

救援组织第二天给我打电话,让我带所有的动物和家人去做见面。他们希望我们在接下来的几个小时内赶到,因为他们担心可能会有更多的人想要领养Java Beans。

我们住在芝加哥,我的丈夫正在工作,所以要及时赶到那里是一件相当费力的事情。但我们决心要去!

Java Beans当时大约是十到十二个月大,是一名离婚的放弃者。他们对他了解不多。他有一只

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