患肌肉萎缩症与一只服务犬一起生活:认识企业无障碍法律师Kevin Fritz和他的狗Piper

与Kevin和Piper一起工作的训练员

我们作为宠物父母热爱我们的狗,无法想象没有它们的生活。但有些人依赖它们的动物不仅仅是因为爱和陪伴。

服务犬与宠物、治疗动物甚至情感支持动物不同。它们为残疾人士或患有医疗条件的人提供特定服务,并陪伴他们进行日常活动。

我很荣幸能采访我的朋友和前邻居Kevin Fritz。Kevin是国际律师事务所Seyfarth Shaw LLP的一名合伙人,与两只救助狗和他的退役服务犬Piper一起生活。

企业无障碍法律师是做什么的?

AMANDA:Kevin,非常感谢你抽出时间与我们交谈。你能告诉我们一些关于你在工作中的角色的事吗?

KEVIN:当然!我是一名企业律师。我与面临就业问题的企业以及向公众开放的企业合作,包括酒店、餐馆、棒球场等等,这些企业面临某种歧视投诉。

我们就无障碍问题给予他们咨询 —— 比如洗手间等等 —— 并代表他们在诉讼事件中维护他们的利益。我还做很多歧视预防/主动咨询,以避免诉讼。

关于这个问题,我们得到的问题包括:“我想雇人,但我不知道该怎么做”,或者,“有人要求休假,我不知道该如何安排 —— 我该不该同意。”

AMANDA:哇!太棒了。这一定让你很忙。

KEVIN:是的,但这并不是我的整个生活。我大约一年前从芝加哥的风城搬到了佛罗里达。我这样做是为了腾出时间从事我日常工作以外的其他事务,但我很高兴我能够与我的公司达成协议,继续远程工作。

这实际上是在努力平衡一切。佛罗里达的天气和水对我的移动很有帮助。芝加哥的天气非常恶劣,而这是一个更好的应对所有这些的方法。

患肌肉萎缩症的生活

AMANDA:你介意告诉我们一些关于你的残疾情况吗?

KEVIN:我不介意谈论残疾 —— 我总是说,只是不要称呼我“智障”或“瘫痪”。实际上,在我们现代,这仍然发生,这也是我成为律师的原因之一。我想与企业合作,教育人们如何关注和谈论残疾。

我自己是残疾人,这使得我与我的客户有着非常独特的关系,因为我可以从我自己的第一手经验出发。

[通过查看Kevin和他的律师事务所为庆祝《美国残疾人法案》30周年而制作的这个很棒的视频系列,可以了解与残疾人交谈的更多技巧!]

我患有肌肉萎缩症。我有一种叫做脊髓肌肉萎缩症的疾病,这种疾病相当罕见。它有点像ALS,但不那么严重。

身体上,我可以说话,并且我可以将我的手移动两英寸。因此,我确实使用了许多技术来输入文字,通过语音和使用特殊类型的鼠标。我还依靠轮椅行动,而且我喜欢旅行!

在早上,我在我的个人助理的帮助下准备好了工作日。如果我一天中需要使用洗手间、进食或类似的事情,我会向我的助理求助,她在工作日期间留在我的地方。

我确实有人类助手,但没有人和我住在一起。我喜欢拥有隐私。对我来说这很重要。我认为隐私对所有人都很重要,无论是否残疾。我们应该有选择权。

决定养一只服务犬

AMANDA:你什么时候养了一只服务犬?

KEVIN:我在2008年得到了Piper。在那之前,我住在一个非常无障碍的大学宿舍,名为Beckwith Hall。他们帮助处理与个人护理相关的一切事务。

这就是我首先选择伊利诺伊大学香槟分校的原因 —— 这是全国最无障碍的大学。我知道他们能够满足我重要的需求。

当我尝试从宿舍搬到公寓时,我知道我需要找人在任何时候帮助我。然而,有些小事情,我想尝试着不需要那么多帮助来做。

请记住,那是2008年,所以我们现在认为理所当然的许多技术,比如语音激活的东西,当时根本不存在。

AMANDA:这很有道理。你是如何开始养Piper的过程的?

KEVIN:我和一些不同的人谈过养一只服务犬的事。我曾经谈过养一只大型服务犬的事。但后来我意识到我想要一只可以非常靠近我的狗,用于拥抱的目的!

我研究了“非常聪明的小狗”并找到了一些我喜欢的品种,比如日本狆和哈巴狗(我喜欢它们脸上的小皱纹!)。我能联系到密歇根州的一位训练师,Cheryl Carlson。事情就从那里开始了。

我希望这位训练师告诉我该养什么样的狗,因为我知道她会有知识和经验来训练它。

顺便说一句,没有所谓的认证服务犬。这是我向很多客户咨询的事情,因为有时候企业会要求当人带着他们的服务动物时提供一份证书或类似的东西。

有很多公司发布“认证”,你可以付费获得,但根据《美国残疾人法案》,没有对服务犬的要求。

一只蝶犬服务犬?

AMANDA:你和训练师的对话是怎样的?

KEVIN:她训练警犬,所以我知道她能够帮助我。当我联系她时,我向她介绍了我的生活情况。我告诉她我想要一只听从口令的小狗。

我不知道要养哪种品种,但我告诉她我喜欢的几种品种。当我问她怎么做时,她推荐了蝶犬。她说它们具有正确的气质,而且聪明、轻巧、敏捷,而且不像吉娃娃那样喋喋不休。

AMANDA:接下来你做了什么?

KEVIN:我在密歇根州的训练师附近找到了一位养殖者 —— 记住,我当时还在伊利诺伊大学(伊利诺伊州中部),所以这有点麻烦 —— 他们有蝶犬。我告诉养殖者我的情况,我需要蝶犬是一只工作犬,而不仅仅是一只玩耍的狗。

训练师告诉我要找一只年纪稍大一些的狗,因为蝶犬幼犬时很不成熟,直到长大一些才会展现出自己的个性。

纯属偶然,那位养殖者有一只狗,她不能再参加比赛了,因为她的耳朵不够黑。显然,他们过去会用染发剂来掩盖它在比赛中不合格的颜色!

她是一只漂亮的展示狗,但由于她的颜色变异,他们不能让她繁殖。他们说他们将她作为一只展示狗退役并继续留在家里。这在某种程度上感觉像灰姑娘!

无论如何,我知道这只狗的生活不会很多,而且我被她的故事吸引。他们让我买了她。我说:“如果你不打算为这只动物做任何事情,让我看看我是否能给她的生活带来意义。”这是我做过的最好的决定之一!

与Piper的相

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